Arquivo | 12-01-2013 09:55

João Sousa entre os "grandes" do ténis

João Sousa, o número um do ténis português, vai participar no Open da Austrália, que começa na segunda-feira, com a responsabilidade acrescida de defender a sua primeira entrada directa no quadro principal de um "Grand Slam".O Open da Austrália parece ser um talismã para João Sousa. Foi aí que sentiu pela primeira vez o que era estar num "Grand Slam", foi aí que jogou (e perdeu com o francês Josselin Ouanna) o seu jogo de estreia no "qualifying" de um dos “grandes", em 2011, e é aí que se vai estrear nas entradas directas no quadro principal.Desta vez, ao contrário dos sete "Grand Slams" que disputou anteriormente, o jovem de Guimarães não terá de se desgastar na fase de qualificação, nem esperar por domingo para conhecer a sua sorte.O novo estatuto de Sousa, que só chegou ao quadro principal de Roland Garros 2012, deve-se a um salto de qualidade e classificativo registado na última temporada: 192.º tenista mundial no primeiro "ranking" publicado pelo ATP em 2012, galgou postos até se tornar no quarto português de sempre a entrar no “top 100”.Número 99 a 15 de Outubro de 2012, o vimaranense, que trocou Portugal por uma Academia em Barcelona, atingiu o lugar mais elevado da hierarquia mundial uma semana depois, quando subiu ao 92.º lugar.João Sousa mostrou que a aposta no circuito “challenger” foi a melhor opção, já que os bons resultados no circuito “secundário” - vencedor em Mersin, na Turquia e em Tampere, Finlândia, finalista em Como, em Itália, e semifinalista em mais cinco torneios - lhe permitiram assumir-se como número um do ténis português.O actual número 100 mundial terá agora o teste de fogo entre a elite do ténis: se o primeiro encontro, com o “wild card” australiano John-Patrick Smith (245.º), parece não ser problemático, o mesmo não se pode dizer da segunda ronda, onde poderá encontrar o número três mundial, o britânico Andy Murray.O Open da Austrália decorre em Melbourne, entre 14 e 27 de Janeiro.

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