Arquivo | 10-10-2013 10:24

Descoberto planeta solitário sem estrela

Astrónomos anunciaram na quarta-feira ter descoberto um planeta solitário fora do sistema solar, flutuando sozinho no espaço e sem orbitar uma estrela.O exótico planeta, designado PSO J318.5-22, está apenas a 80 anos-luz da Terra e tem seis vezes a massa de Júpiter.Formado há 12 milhões de anos, o planeta é considerado novo entre os seus pares.“Nunca tínhamos visto antes um objecto a flutuar livremente no espaço com este aspecto. Tem todas as características dos jovens planetas descobertos ao redor de outras estrelas, mas vagueia completamente só”, disse o chefe da equipa de investigadores, Michael Liu, do Instituto de Astronomia da Universidade do Hawai, em Manoa.“Questionei-me muitas vezes se estes objectos solitários existiriam e agora sabemos que sim”, afirmou.Os investigadores, cujo trabalho foi publicado no “Astrophysical Journal Letters”, acreditam que o novo planeta tenha uma massa mais leve do que os restantes corpos que flutuam livremente.Durante a última década, os investigadores descobriram cerca de mil planetas extra-solares, mas apenas meia-dúzia destes se observou directamente, já que muitos orbitam em torno de jovens estrelas a menos de 200 milhões de anos e emitem muita luz.

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