Arquivo | 13-11-2013 08:44

Ministro da Defesa garante que Portugal e EUA discutirão em breve base das Lajes

O ministro da Defesa, José Pedro Aguiar-Branco, afirmou esta terça-feira que estão reunidas as condições para que se reúna "em breve" a Comissão Bilateral Permanente Portugal-EUA para discutir a situação da base da Lajes, nos Açores.Questionado pelos jornalistas na Assembleia da República, à saída de uma audição na comissão parlamentar de Defesa Nacional, o ministro afirmou que o Governo estava à espera "do desenvolvimento da situação interna orçamental dos EUA" e da "nomeação do novo secretário da Defesa [norte-americano], que já existe"."Será nesse âmbito que se estabelece o diálogo entre Portugal e os EUA. E portanto, essa comissão bilateral permanente há-de reunir em breve porque haverá já condições para o fazer", declarou.Aguiar-Branco assegurou que a redução do contingente norte-americano nas Lajes é "um tema que será tratado, porque as relações entre os EUA e Portugal estabelecem-se pela via institucional".O Senado norte-americano começou a discutir esta terça-feira a legislação que determina o orçamento da defesa dos Estados Unidos, da qual desapareceu uma emenda que adiava a redução da estrutura militar da base das Lajes anunciada por Washington.A emenda, que é vista como uma oportunidade para evitar uma redução definitiva, não faz parte do National Defense Authorization Act, a legislação que determina o orçamento da defesa americano e que poderá ser aprovado antes de 28 de Novembro.O ministro dos Negócios Estrangeiros, Rui Machete, disse, na semana passada no Parlamento, que "ainda é cedo" para afirmar que as emendas sobre as Lajes, da autoria da Câmara dos Representantes e que favorecem os interesses de Portugal, não constam da versão final da lei.O chefe da diplomacia esclareceu ainda que a fase de debate, em plenário, no Senado norte-americano, poderá prosseguir em Novembro, e garantiu que, caso de mantenham as "disparidades" entre as versões resoluções aprovadas pela Câmara dos Representante e pelo Senado, o processo não ficará concluído.No ano passado, os Estados Unidos anunciaram a intenção de reduzir a presença militar nas Lajes de 580 para 160 efectivos, medida a aplicar a partir do verão de 2014.

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