Arquivo | 23-11-2013 10:58

St. Johns vai ter monumento de homenagem a pescadores portugueses falecidos nas águas canadianas

O cemitério de Monte Carmel em St. Johns, no Canadá, vai ter um monumento de homenagem aos pescadores portuguesas falecidos nas águas canadianas, disse à Lusa o promotor da iniciativa.“O monumento de mármore, feito em Portugal, vai ficar localizado no cemitério católico de Monte Carmel, em St. Johns, junto à sepultura de um jovem marinheiro da White Fleet (Frota Branca)”, disse à agência Lusa Jean Pierre Andrieux, escritor e promotor da iniciativa.Dionísio Esteves foi um dos marinheiros, natural de Vila Praia de Âncora, que integrava a tripulação do navio Santa Maria Manuela, faleceu com 23 anos em 1966 “esmagado por uma onda gigante entre o seu pequeno barco (dory) com o navio”, disse. Tinha-se casado há pouco tempo, e deixou a sua mulher grávida.A White Fleet era uma frota de navios de pesca portugueses pintados de cor branca devido à neutralidade de Portugal durante da II Guerra Mundial, e que operaram naquele período nas águas da Terra Nova à pesca de bacalhau.“Ainda existem inúmeras sepulturas de marinheiros portugueses não identificados naquela cidade, pois os documentos que se encontravam numa igreja foram queimados durante um incêndio”, explicou ainda Jean Pierre Andrieux.O responsável disse que “por mero acaso” o Conselho Nacional de Cinema do Canadá efectuou um documentário sobre a Frota Branca em 1966, em que “ficou registado” o funeral de Dionísio Esteves, facto que permitiu identificar mais tarde a sua sepultura.Para o responsável, este monumento vai homenagear todos os portugueses que perderam a vida nas águas do Canadá e que por ali ficaram sepultados, “há quase um século”.Actualmente, quando atraca um navio da marinha portuguesa no cais em St. Johns, os elementos das embarcações depositam uma coroa de flores na campa de Dionísio Esteves, homenageando os marinheiros falecidos nas águas do Canadá.Já foram feitas algumas iniciativas para angariação de fundos em prol do monumento, que tem também a colaboração do Arcebispo de St. Johns, e deverá ser inaugurado no verão de 2014.

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