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Uma janela para novos jogadores

Santarém Basket apresentou equipa masculina que vai competir na Liga Profissional
Edição de 15.09.2004 | Desporto
O Santarém Basket já apresentou os jogadores que vão fazer parte da equipa sénior masculina, que este ano vai entrar pela primeira vez na Liga Profissional de Basquetebol, um facto inédito para equipas da região. Será uma equipa jovem e ambiciosa, cujo grande objectivo é servir de trampolim para os jogadores que querem dar nas vistas mas que nas grandes equipas não têm muitas oportunidades de jogar.Com um orçamento de 330 mil euros ainda não totalmente concretizado, a equipa conta para já com apoios de duas empresas particulares e da Câmara de Santarém, cujo presidente tem acompanhado todo o processo de formação do clube.A equipa vai competir na Liga Profissional apenas com a designação Santarém, embora formalmente o novo clube, formado em, estreita ligação com o Santarém basket, com o qual tem um acordo de satelização seja Núcleo de Basquetebol de Alta Competição de Santarém (NBACS). Na edição de 15 de Julho, em que O MIRANTE anunciou em primeira mão a formação deste novo projecto, o treinador da equipa, José Monteiro, já havia explicado que a criação do novo clube é uma forma de proteger o Santarém Basket de um eventual descalabro financeiro que possa correr mal com o projecto profissional, à semelhança do que sucedeu recentemente com um projecto semelhante em Leiria.A equipa profissional de Santarém integra 11 jogadores portugueses, todos com menos de 23 anos, seis deles que transitam da época passada, em que o clube se apurou para os play-offs finais da Proliga (uma espécie de segunda divisão), terminando no sétimo lugar. A estes jogadores juntam-se três reforços estrangeiros: o americano Chris Jones (ex-Universidade Columbia) e dois búlgaros - Veselin Gospodinov (ex-Levski) e Ivan Tilev (ex-Neuchatel).Na apresentação oficial da equipa, o presidente da Direcção do NBACS, Fernando Gaspar, referiu que mais do que lutar por grandes classificações este primeiro ano na Liga Profissional servirá essencialmente para consolidar o projecto a nível comercial, de modo a assegurar a sua continuidade. Gaspar elogiou os esforços do presidente da Câmara de Santarém, em sua opinião “o grande responsável pelo incentivo à formação do clube e um suporte grande na negociação e busca de patrocínios”.Antes já Rui Barreiro havia destacado a importância de uma equipa profissional no concelho, não só pela “grande visibilidade que dará a Santarém”, mas também pelo estímulo a uma “massificação da prática desportiva com qualidade”.A equipa masculina será orientada por José Monteiro, com os apoios de Fernando Pereira, Ivan Kustorkov e António Cruz, que fará a ligação com equipa satélite, que vai competir com o nome de Santarém Basket na CNB1, correspondente à terceira divisão nacional.Porto e Benfica a abrirOs dois primeiros jogos oficiais da equipa sénior masculina do Santarém Basket na liga profissional de basquetebol vão ser contra o FC Porto, actual campeão nacional, e contra o SL Benfica, outro dos grandes clubes portugueses, que esta época se renovou bastante.O primeiro adversário dos escalabitanos será o FC Porto, campeão nacional e vencedor da Taça de Portugal e Taça da Liga na época passada. O jogo está marcado para dia 15 de Outubro em Santarém. Na jornada seguinte o adversário será o Benfica.As doze equipas da Liga Profissional foram divididas por duas conferências, Norte e Sul. Há duas voltas entre todas as equipas a nível nacional e quatro dentro da mesma conferência.A fase regular da Liga Profissional disputa-se de 15 de Outubro a 23 de Abril, enquanto os “play-off” serão jogados de 5 de Maio a 14 de Junho, caso seja necessário efectuar os cinco jogos da final.A equipa de Santarém apresenta-se já este sábado, 18 de Setembro, às 17h30, na nave desportiva da cidade, frente ao Benfica.

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