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Alhandra homenageia Baptista Pereira

Alhandra homenageia Baptista Pereira

Nadador ganhou a travessia do Canal da Mancha há 50 anos

A vila de Alhandra vai perpetuar a figura do nadador Baptista Pereira com um busto a colocar junto às piscinas. A iniciativa está incluída no programa que comemora 50 anos sobre a vitória na travessia do Canal da Mancha. No domingo realizou-se a XX Travessia Baptista Pereira com 90 nadadores no Tejo.

Edição de 21.09.2004 | Desporto
Cinquenta anos depois da vitória na Travessia do Canal da Mancha, Baptista Pereira voltou a ser homenageado no domingo, 19 de Setembro, com a realização da XX edição da travessia com o seu nome.A nadadora Paula Grilo, de Á-dos-Loucos, com o tempo de 25m e 08s, foi a mais rápida na ligação entre os postos náuticos de Vila Franca e Alhandra. Nelson Lança, da Sociedade Filarmónica União Artística Piedense, foi o segundo e gastou mais 12 segundos. O atleta acabou por ser o melhor nadador federado. Na terceira posição chegou o seu colega de equipa Andrés Almeida com 25m 24s.Aos 72 anos, Lindberg Nunes foi o nadador mais velho em prova e gastou 36m30, enquanto Diana Ricardo, com 11 anos, foi a nadadora mais jovem em competição e fez a ligação em 31m28s. A prova foi organizada pelo Alhandra Sporting Club com os apoios da Câmara Municipal de Vila Franca de Xira e da Junta de Freguesia de Alhandra As comemorações dos 50 anos do maior feito de Baptista Pereira continuam e as homenagens sucedem-se. Para perpetuar a imagem do “Gineto”, a câmara encomendou uma escultura que será feita por um artista que conheceu bem o nadador e será colocada junto das piscinas municipais com o seu nome. Segundo a autarquia, o busto só deve ser colocado quando toda a zona onde se vai enquadrar estiver arranjada, incluindo o caminho ribeirinho que vai ligar Alhandra a Vila Franca. A estátua deverá ser inaugurada em 2005.Um campeão No passado dia 21 de Agosto comemoraram-se 50 anos sobre a data em que Baptista Pereira ganhou a travessia do Canal da Mancha. Em 1954, o nadador gastou 12 horas e 25 segundos para cumprir a ligação e deixou os seus adversários a grande distância. O êxito foi recordado com uma exposição promovida pelo Alhandra Sporting Club (ASC), o clube onde o atleta despertou para a competição. A Câmara de Vila Franca de Xira também se associou às comemorações e vai organizar um conjunto de cerimónias de homenagem ao antigo nadador Joaquim Baptista Pereira, que nas décadas de 40 e de 50 se destacou ao bater diversos recordes nacionais e ao vencer provas de longa duração, como as travessias do Canal da Mancha e do estreito de Gibraltar. O vereador da CDU, Alves Machado apresentou uma proposta onde defendeu a promoção de um evento comemorativo desta efeméride, a organização de uma exposição itinerante que circule pelas escolas do concelho, a edição de uma brochura e a realização de um festival de natação para as camadas jovens. A proposta foi aprovada por unanimidade.Segundo Alves Machado, os êxitos de Baptista Pereira consti-tuíram um forte incentivo para a iniciação e prática da natação a nível local. Os recortes de imprensa apresentados na exposição promovida pelo ASC demonstram que a população vibrou efusivamente com a vitória alcançada em 1954 no Canal da Mancha. O vereador do Desporto, Alberto Mesquita, reconheceu que a homenagem “é justíssima” e defendeu a criação de parcerias com escolas e associações para promover várias actividades. “Julgo que é bom preservar a memória destes feitos e sobretudo de um homem que dedicou toda a sua vida ao desporto e fez com que a freguesia de Alhandra e o concelho fossem conhecidos em todo o país e além fronteiras”, disse.O autarca anunciou também que na próxima edição dos jogos desportivos concelhios o nome de Baptista Pereira será bem vincado, nomeadamente nas provas de natação. A autarquia vai lançar um folheto que dará a conhecer aos mais jovens os feitos únicos do nadador alhandrense que Soeiro Pereira Gomes retratou na sua obra literária (ver caixa). Baptista Pereira chegou a deter os recordes nacionais de todas as provas de piscina de distância superior a 200 metros e bateu, também, recordes de permanência na água, chegando a nadar mais de 166 quilómetros em 26 horas e 12 minutos
Alhandra homenageia Baptista Pereira

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