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O que é a gripe aviária?

Edição de 22.03.2006 | Sociedade
A gripe aviária é uma doença das aves provocada por um vírus identificada em 1878, em Itália. Em 1997, o vírus do subtipo H5N1 ultrapassou a barreira da espécie, infectando 18 pessoas em Hong-Kong. Desde então, foram registados casos em diversos países em vários continentes.Pelo que se sabe actualmente, o vírus transmite-se essencialmente através das aves selvagens migratórias, sobretudo as que vivem no meio aquático. Os excrementos de animais com gripe aviaria também podem conter o vírus, contaminando o solo e a água e infectando outros animais.O vírus pode ainda ser disseminado para as aves pelos humanos que tenham tido contacto com aves ou excrementos infectados. Embora o risco seja muito baixo, o certo é que esta possibilidade de contágio humano existe. No entanto, a doença não se transmite entre humanos.No século XX ocorreram pandemias de gripe em 1918, 1957 e 1968. A estimativa do número de óbitos associados à gripe foi muito superior na pandemia de 1918, em que terão morrido cerca de 40 milhões de pessoas infectadas. Em 1957 terá morrido um milhão de pessoas e em 1968 quatro milhões.

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