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Gruta de Alverca vai abrir ao público

Um tesouro atrás da fonte São Romão no Bom Sucesso

A gruta de São Romão, no Bom Sucesso, Alverca vai, ser melhorada e aberta ao público com uma ligação directa ao novo centro cultural.

Edição de 29.03.2006 | Sociedade
É à luz amarela de um candeiero a gás que a gruta de São Romão, no Bom Sucesso em Alverca, se vai revelando. Um canal de água, que não cessa de correr, percorre os 74 metros da gruta, onde estalactites se foram consolidando ao longo dos anos, tornando a gruta ainda mais exígua em largura. Mais à frente, as nascentes explicam a água que corre continuamente e, no final, a gruta alarga-se e à ténue claridade do candeeiro sobressaem três nichos onde uma imagem de Nossa Senhora de Fátima resiste, mesmo ao lado de um despretensioso crucifixo. Se não fossem as três saliências em forma de chaminé que se encontram no terreno atrás da fonte de São Romão, a existência da gruta passaria despercebida a quem circula pela rua, já que a entrada se encontra atrás da fonte. A gruta de São Romão é o que resta de um convento das Carmelitas do Pé Descalço que em tempos existiu no local. Edificado em 1640, o convento ficou bastante danificado na sequência do terramoto de 1755, tendo sido posteriormente recuperado. No entanto, teve vida curta já que foi vendido em hasta pública a particulares em 1834, depois do Marquês de Pombal ter decretado a extinção das ordens religiosas. O convento foi desmantelado e vendido por partes.Restou a gruta que esteve ao abandono até à primeira metade do século XX. Por essa altura, Carminda Augusto e o marido, moradores na zona, decidiram tomar conta dela. Manuel Augusto, entretanto já falecido, encarregou-se de a limpar, caiar, colocou uma porta na entrada e até fez uma rudimentar instalação eléctrica, aproveitando a luz de sua casa.Depois de alguns anos a manter a gruta limpa e a abrirem a porta a quem a quisesse visitar, o casal, em conjunto com a comunidade local, decidiu realizar uma procissão ao São Romão. Reuniram dinheiro e mandaram fazer um São Romão para o devolver à gruta. Para as festas que se realizavam sempre de 15 a 17 de Junho, Carminda Augusto recorda que “vinha gente de todo o concelho”. Depois da morte de Manuel Augusto, há 10 anos, deixou de haver procissão e a gruta de São Romão voltou a ser abandonada. A porta foi destruída e espaço foi vandalizado vezes sem conta, sendo que a própria imagem do São Romão foi danificada. Carminda Augusto explica que a gruta era “um projecto em comum” que tinha com o marido e que com o seu falecimento perdeu a motivação. Junta de freguesiarecupera grutaA Junta de Freguesia de Alverca decidiu “preservar e divulgar” este património do Bom Sucesso. Segundo o presidente, Afonso Costa, a recuperação da gruta de São Romão vai passar pela colocação de uma nova instalação eléctrica, actualmente em curso, e pela limpeza da caldeira para a água circular. Entretanto, já foi colocada uma nova porta para evitar que o espaço continue a ser alvo de vandalismo. Uma nova imagem de São Romão e outra de Nossa Senhora do Monte do Carmo, padroeira do convento, já foram também encomendados para depois serem colocados nos nichos a eles destinados na gruta. A intervenção, que, de acordo com Afonso Costa, custará à Junta de Freguesia de Alverca mais de 10 mil euros, deverá estar terminada em Abril, embora o presidente admita que possam haver atrasos. Depois de recuperada, a Gruta de São Romão vai estar aberta ao público aos fins-de-semana. A construção do Centro Cultural do Bom Sucesso (ver caixa) no terreno onde se encontra a gruta poderá vir a valorizar ainda mais o local. Afonso Costa adianta que é pretensão da junta que o Centro Cultural venha a ter um acesso directo à gruta. Para Carminda Augusto é uma “grande alegria” ver a gruta ser recuperada e diz estar disponível para colaborar no que for necessário. Para a alegria ser completa, Carminda Augusto refere que “gostava que voltassem a fazer a procissão em honra de São Romão”. Sara Cardoso

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