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O que é a hipertensão arterial

Edição de 10.05.2006 | Sociedade
A hipertensão arterial é um factor de risco importantíssimo de doença cardiovascular e a principal causa de morte e incapacidade no nosso país. A pressão arterial resulta do momento em que o coração se contrai e o sangue é bombeado para fora e empurrado contra as paredes das artérias, fazendo com que elas se expandam.A pressão arterial sofre variações ao longo do dia, dependendo da sua actividade ou da forma como se sente. Pode subir se estiver nervoso ou contrariado e baixar se estiver calmo e relaxado.Segundo os especialistas, em cerca de 90 por cento dos casos não se sabe quais as causas do desenvolvimento de hipertensão. No entanto, ela é controlável em quase todos esses casos.A hipertensão pode acelerar o processo de aterosclerose ou endurecimento das artérias. Quando a pressão arterial está persistentemente alta, exerce pressão contra as paredes arteriais com uma força extra. A camada muscular das paredes arteriais torna-se gradualmente rígida e espessa, perdendo a sua elasticidade, as passagens tornam-se mais estreitas e a parede dos vasos mais rígidas, acumulando gordura ou colesterol.Os vasos apertados causam a subida da pressão arterial, acumulando mais gordura nas suas paredes. Com a continuação deste ciclo, aumenta o perigo de complicações sérias, como doença cardíaca, insuficiência renal e acidentes vasculares cerebrais (AVC’s). A maioria das vítimas de AVC’s sofre de hipertensão.Entre os factores que favorecem o aparecimento da hipertensão arterial estão factores genéticos, a idade (é mais frequente a partir dos 45-55 anos), a raça, o sexo, o consumo excessivo de sal e álcool, a diabetes, o tabagismo, o stress, o sedentarismo e o excesso de peso.

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