Uma cidade à beira do Tejo

Vila Franca de Xira é cidade e sede de um município com 317,68 quilómetros de área e 142.163 habitantes, subdividido em 11 freguesias (Alhandra, Alverca, Cachoeiras, Calhandriz, Castanheira do Ribatejo, Forte da Casa, Póvoa de Santa Iria, São João dos Montes, Sobralinho, Vialonga e Vila Franca de Xira). O município, que pertence ao distrito de Lisboa, é limitado a norte pelos municípios de Alenquer e Azambuja, a leste por Benavente, a sul pelo estuário do Tejo, a sul e oeste por Loures e a noroeste por Arruda dos Vinhos.No lugar do actual concelho de Vila Franca de Xira existiram ao longo da Idade Média e até meados do século XIX quatro concelhos distintos – o de Povos (hoje uma povoação da freguesia de Vila Franca de Xira), Alverca, Alhandra e Vila Franca. Em 1855 já estavam todos integrados no actual concelho de Vila Franca.Manteve disputas territoriais com Loures pela posse de Santa Iria de Azóia, que fez parte do concelho de Alverca, mas que foi integrada em 1886 no concelho de Loures. Em 1916 separou-se de Santa Iria de Azóia a freguesia da Póvoa de Santa Iria, que em 1926 passou definitivamente ao concelho de Vila Franca.Em Vila Franca deu-se, em 1823, o movimento revoltoso da Vilafrancada, levado a cabo pelo Infante D. Miguel contra a Constituição de 1822. Na sequência desses acontecimentos, Vila Franca de Xira foi renomeada para Vila Franca da Restauração. O nome não durou e após o fracasso da Abrilada, no ano seguinte, voltou à forma original.Vila Franca de Xira foi elevada a cidade em 28 de Junho de 1984, no segundo pacote de elevação a cidades do regime democrático em Portugal. As festas de Vila Franca de Xira, conhecidas como “Colete Encarnado” realizam-se no primeiro fim-de-semana de Julho e durante a primeira semana de Outubro realiza-se a antiga “Feira de Outubro”.* Informações disponibilizadas no site da câmara municipal www.cm-vfxira.pt

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