Sociedade | 12-01-2018 12:33

Voluntária de Vila Franca de Xira é a primeira portuguesa a chegar ao Pólo Sul

Entrevista a O MIRANTE em 2010
Foto arquivo O MIRANTE

Maria Conceição participa em provas difíceis para angariar dinheiro para pagar os estudos de crianças do Bangladesh.

Natural de Vila Franca de Xira, Maria Conceição chegou ao Pólo Sul esta quinta-feira, 11 de Janeiro, ao final do dia, tornando-se a primeira portuguesa a completar o trajecto, no âmbito de uma campanha para pagar os estudos de um grupo de crianças bengalis pobres.

Após a partida, a 3 de Janeiro, o grupo da portuguesa fez o trajecto de cerca de 111 quilómetros desde o campo de base Union Glacer sob ventos fortes e temperaturas que desceram aos 30 graus negativos.

"Foi uma expedição difícil de sete longos dias a puxar equipamento pesado em temperaturas geladas e ventos intensos, exposta às condições atmosféricas 24 horas por dia durante sete dias com apenas as roupas e tendas como abrigo", refere um relato da sua equipa enviado às redacções.

Maria Conceição, uma antiga assistente de bordo, já tinha sido a primeira portuguesa a chegar ao cume do Evereste, em 2013, dois anos depois de ter caminhado até ao Pólo Norte. Em 2016, somou uma sétima entrada no Livro de Recordes Mundiais do Guinness ao completar seis triatlos Ironman em seis continentes diferentes no mais curto espaço de tempo registado, 56 dias.

No ano passado tentou atravessar a nado o Canal da Mancha apenas meses depois de aprender a nadar mas acabou por desistir após sete horas devido à força das correntes.

Em todos estes desafios físicos transporta e exibe a bandeira nacional mas o objectivo principal é divulgar o trabalho da Fundação Maria Cristina (FMC) que criou em 2005 para ajudar crianças bengalis pobres.

"A Maria faz isso para mostrar que está determinada em garantir que as suas crianças no Bangladesh completem os estudos - para cumprir a promessa que fez às crianças, às suas famílias e aos muitos doadores que apoiaram a FMC", refere a nota.

Até agora, a campanha de angariação de fundos na Internet "Maria goes to South Pole" recolheu cerca de 1.400 euros. Maria Conceição tem como objectivo angariar dinheiro que pague as propinas e refeições de 40 das 124 crianças que tem a cargo para começarem as aulas este mês numa escola em Dhaka.

A meta final é conseguir 318 mil dólares (265 mil euros) que vão assegurar que todas as crianças no programa da FMC chegam ao fim dos seus estudos. Após alcançar o Pólo Sul Maria Conceição vai agora, com um número mais reduzido de pessoas, subir os 4.892 metros do Monte Vinson, o mais alto da região, o que espera fazer entre 16 e 19 de Janeiro.

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