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A pedalar até Fátima

A pedalar até Fátima

Edição de 09.02.2011 | Primeiro Plano
Todos os anos, por altura da Peregrinação Nacional dos Ciclistas, José Fernandes Tomás pedala na sua bicicleta até Fátima. Tem 74 anos, é natural de Casais Castelos, freguesia de Riachos, Torres Novas, e um apaixonado pelo ciclismo. Já percorreu a Costa Vicentina, deu a volta ao Ribatejo, já fez a volta a Portugal em bicicleta e afirma que este ano, se tiver apoios, França está à sua espera para participar em mais uma competição.No domingo, 6 de Fevereiro, decidiu chegar a Fátima numa bicicleta diferente das cerca de quatro mil que participaram na bênção no Santuário de Fátima. Com um velho pote de azeite na retaguarda e duas bandeiras de Portugal, afirmou que a ideia foi conseguir sobressair entre a multidão. E conseguiu! Por entre velhas pasteleiras ou bicicletas de quatro lugares, José Fernandes Tomás seguiu determinado em direcção a Aljustrel.“Venho todos os anos. Mas no ano passado vi pessoas com enfeites nas bicicletas e resolvi fazer o mesmo este ano”. Reformado, antigo emigrante em França, começou a mostrar interesse pelo ciclismo quando regressou a Portugal. Com 70 anos, deu a volta a Portugal em bicicleta.“O ano passado quis fazer a volta à Península Ibérica, mas não tive apoios”, lamenta. Para a volta à França espera ter mais sorte e as perspectivas apontam para que tudo corra sem problemas.Apesar da idade, diz que não desiste e recusa-se a fazer parte do caminho a pé. “É uma vergonha, vou sempre de bicicleta”. Segue uma alimentação vegetariana e afirma que é mais do que suficiente para lhe dar forças para pedalar. Pela manhã de domingo já havia realizado 32 quilómetros desde Casais Castelos, trazendo dentro do velho pote o farnel. Para José Fernandes Tomás a ida a Fátima no dia da Bênção dos Ciclistas é uma tradição, mas muitos fazem-no para pedir protecção a Nossa Senhora face aos muitos perigos que se encontram nas estradas, comentou a organização, da União de Ciclismo de Leiria. Cláudia Gameiro
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