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Museu do ciclismo em Alverca

Edição de 07.02.2007 | Entrevista
A camisola de Peixoto Alves, vencedor da Volta a Portugal em 1965, com o emblema do Benfica foi a última conquista de Francisco Araújo. É apenas uma, entre dezenas de camisolas autografadas por estrelas do ciclismo. No museu particular do mecânico estão lá os amigos com quem trabalhou e conviveu nas estradas. Sean Kelly, Eddy Merckx, Polidor, Stefan Roche, Didi Tureau, Régis Ovion, Bernard Hinault, Greg Lemond e os portugueses Joaquim Gomes, Marco Chagas e José Azevedo entre muitos outros. No sótão da casa de dois pisos construída com o dinheiro ganho no ciclismo, o mecânico guarda centenas de fotografias, emblemas, medalhas, troféus e outras distinções. A vitória no Alpe-d'Huez, a 15 de Julho de 1979, está reproduzida num trabalho de artista esculpido em esferovite. Há bicicletas, carros de apoio, bombeiros, polícias de moto e público a soltar aplausos. Está lá tudo, até a emoção do autor que em Julho esteve com familiares de Agostinho e várias autoridades nacionais e internacionais numa homenagem ao malogrado corredor que ganhou a mítica etapa de montanha. A curva 14 tem agora um monumento com 1,5 metros que perpetua Agostinho num espaço nobre do ciclismo mundial. O Museu do mestre Araújo guarda ainda milhares de recortes de imprensa desde 1942, sempre com o ciclismo como tema. Nas paredes estão credencias do mecânico nas várias competições em que participou nos quatro cantos do mundo. O museu é visitado por jornalistas, investigadores, antigos ciclistas e curiosos que gostam de apreciar memórias da mais popular das modalidades. É lá que Francisco Araújo passa parte do seu dia. O mecânico mantém bicicletas e equipamentos na garagem e continua a assistir às provas de ciclismo com a esposa Erycina Araújo. Enquanto for vivo quer preservar o espólio porque o Museu do Ciclismo não tem condições para o acolher. “Para estar guardado, mais vale estar aqui”

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